Звание Героя Советского Союза отважный танкист Василий Романович Филатов получил еще до войны, в 1939 году, став первым из белгородцев, удостоенных этой высокой награды. Память о прославленном земляке живет в памяти белгородцев. В 2001 году на Аллее Героев в центре города был установлен бюст Герою Советского Союза, а в 2008 году постановлением главы городской администрации его имя присвоено одной из улиц Белгорода.

Василий Романович Филатов родился 28 февраля 1909 года в семье железнодорожного рабочего в городе Белгороде. Здесь же окончил школу 2-й ступени. С 1928 года работал на железнодорожном узле: путевым рабочим, кондуктором товарных поездов, подручным слесарем в локомотивном депо станции Белгород. В 1932 году Филатов получил направление по специальному набору в Орловскую бронетанковую школу имени Фрунзе, затем стал курсантом Ульяновского танкового училища, которое вело подготовку командиров танков и танковых взводов.

После учебы служил в Забайкальском военном округе, а с 11 мая 1939 года Василий Романович становится участником боев на реке Халхин-Гол. В пустынной степи 129 дней и ночей шли кровопролитные бои советско-монгольских войск с японскими милитаристами. Насмерть стояли танкисты роты Филатова в обороне. Участвовали в 15 атаках, штурмовали песчаные барханы, форсировали реки и озера, совершали дерзкие рейды по японским тылам. Особенно отличилась рота и сам Василий Филатов в атаке на горе Баян-Цаган.

В августе 1939 года введен дополнительный знак отличия для Героя Советского Союза — медаль «Золотая Звезда». Ее первыми обладателями стали 70 человек, проявившие себя в боях с японскими интервентами на реке Халхин-Гол. Среди них был и Филатов. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 17 ноября 1939 года за умелое и мужественное командование танковой ротой и личный героизм, проявленный при исполнении воинского и интернационального долга, старшему лейтенанту Василию Романовичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда».

С октября 1941 года капитан Филатов сражался с фашистами на Западном фронте, где 14 октября проявил себя в бою в районе Леоново: уничтожил два противотанковых орудия, один танк противника, разрушил восемь блиндажей и личным примером увлекал экипажи на выполнение боевой задачи. За этот подвиг он был представлен к ордену Красной Звезды. Василий Романович сражался также на Брянском, Сталинградском, Донском и Юго-Западном фронтах в должности командира танкового батальона, заместителя командира 26-й танковой бригады и командира 135-й танковой бригады. В 1943 году полковник Филатов был назначен заместителем командира 7-й учебной танковой бригады Уральского военного округа. Он занимался организацией боевой подготовки для фронта танковых маршевых рот, передавал свой боевой опыт молодому сержантскому и офицерскому составу частей.

В 1947 году Василий Романович окончил курсы усовершенствования офицерского состава при Военной академии бронетанковых и механизированных войск Советской Армии. Служил в Центральном аппарате Министерства обороны СССР. Службе в армии он посвятил 29 лет жизни, ушел в запас в 1961 году. Умер Василий Романович в феврале 1996 года в Москве.