В Белгороде есть улица маршала СССР, дважды Героя Советского Союза Ивана Степановича Конева. Выдающийся советский полководец внес огромный вклад в победу над гитлеровской Германией в Великой Отечественной войне.

Конев родился 28 декабря 1897 года в деревне Лодейно в Вологодской губернии в семье крестьянина. В 1910 году окончил с отличием Пушемско-Никольское земское училище в соседнем селе Щёткино. С 15 лет работал сплавщиком леса в Вологодской губернии и под Архангельском.

Шла Первая мировая война. В 1916 году 18-летнего Конева призвали в ряды царской армии. Он начал службу в запасном полку в Моршанске. Новобранец показал себя грамотным и дисциплинированным солдатом. Военное дело увлекло крестьянского парня. После окончания учебной команды младший унтер-офицер Конев воевал в артиллерийском дивизионе на Юго-Западном фронте. В годы Гражданской войны принял сторону Советской власти, участвовал в боях в Забайкалье и на Дальнем Востоке. Был комиссаром бронепоезда, дивизии, штаба народно-революционной армии Дальневосточной республики.

В 1926 году Конев поступил на курсы усовершенствования высшего начсостава, а в 1934 году с отличием окончил Военную академию имени Фрунзе. После завершения учебы Иван Степанович стал командиром стрелкового полка, потом дивизии в Белорусском военном округе. Карьера его развивалась вполне успешно. В 1938 году он уже командующий 2-й отдельной Краснознаменной армии со штабом в Хабаровске, а ещё через два года принимает командование Забайкальским военным округом. За воинские заслуги Иван Степанович был награжден орденами Красное Знамя, Красная Звезда.

Начало Великой Отечественной войны генерал-лейтенант Конев встретил в должности командующего 19-й армией, сформированной из войск Северо-Кавказского военного округа. Действия Конева на посту командующего армией высоко оценил Иосиф Сталин. 11 сентября 1941 года Иван Степанович был назначен командующим войсками Западного фронта. 12 сентября ему было присвоено звание генерал-полковника. Командовал Конев войсками Западного фронта чуть более месяца. В начале октября 1941 года фронт под его командованием потерпел тяжелейшее поражение под Вязьмой. В жизни Ивана Степановича наступила черная полоса.

Для расследования причин поражения и наказания Конева прибыла комиссия Государственного комитета обороны. От суда и возможного расстрела Ивана Степановича спас Жуков, предложивший оставить его заместителем командующего фронтом, а через несколько дней рекомендовавший Конева на должность командующего Калининским фронтом. В июле 1943 года Иван Степанович назначен командующим войсками Степного фронта, во главе которого сумел добиться успехов в Курской битве. Изначально войска фронта были развёрнуты в резерве за Центральным и Воронежским фронтами. Перед Коневым была поставлена задача — в случае прорыва противника остановить его наступление на занимаемом рубеже. 17 июля 1943 года Степной фронт перешёл в наступление, 5 августа его соединения овладели Белгородом.

13 августа войска Конева подошли к Харькову, а 22 августа последовал ночной штурм города. К 12 часам следующего дня город был освобожден. 28 августа 1943 года Коневу было присвоено звание генерала армии и вручен орден Суворова I степени. Полководческий талант Иван Степановича наиболее убедительно и ярко проявился в наступательных операциях, в которых было одержано много блестящих побед. Доведенное до совершенства полководческое искусство по окружению и ликвидации в короткие сроки вражеской группировки Конев проявил в феврале 1944 года в Корсунь-Шевченковской операции, которая явилась в этом смысле почти классической. 20 февраля 1944 года генералу армии было присвоено звание маршала Советского Союза.

26 марта 1944 года войска 2-го Украинского фронта первыми в Красной Армии перешли государственную границу, вступив на территорию Румынии. В мае 1944 года Конев назначается командующим 1-м Украинским фронтом и остаётся им уже до конца войны. С именем маршала Конева связаны блестящие победы на заключительном этапе войны. Благодаря его высочайшему военному искусству спасен от разрушений Краков — древняя столица Польши. Победа застала Конева в Праге.

Второй медалью «Золотая Звезда» маршал Конев награждён 1 июня 1945 года за образцовое руководство войсками в завершающих операциях Великой Отечественной войны. После войны маршал Конев занимал различные воинские и партийные должности. Умер маршал Конев 21 мая 1973 года. Похоронен на Красной площади у Кремлёвской стены.

Немало страниц жизни знаменитого маршала связана с Белгородом. В своих записках командующего фронтом он подробно изложил военные события 1943 года на белгородской земле. В Белгородском историко-художественном музее-диораме «Курская битва Белгородское направление» хранится немало документов и предметов, связанных с жизнью замечательного полководца, переданных в дар его дочерью. Белгородцы свято берегут память об Иване Степановиче.

Решением исполкома городского Совета депутатов трудящихся в 1963 году Ивану Степановичу Коневу присвоено звание «Почетный гражданин города Белгорода». В 1981 году в честь Конева названа одна из улиц города. 3 августа 1998 года на ней был открыт памятник выдающемуся полководцу. Маршал Конев изображён в парадной форме с двумя медалями «Золотая Звезда» на груди. Бронзовый бюст установлен на высокий пьедестал, который находится на небольшой площадке у жилых домов улицы.